The Darjeeling Himalayan Railway!

The Darjeeling Himalayan Railway!

Jika Anda berpikir bahwa untaian kecil kotak baja dicat yang menyeimbangkan di sepanjang lintasan sepanjang 2 kaki yang berkelok-kelok di lereng bukit adalah kandidat yang tidak mungkin untuk status Situs Warisan Dunia UNESCO, pikirkan lagi.

Ini mungkin tidak sehebat Makam Humayun atau Hampi, yang juga memiliki status yang sama, tetapi ada sesuatu yang menawan hati tentang nama yang muluk-muluk Darjeeling Himalayan Railway (DHR).

Ini adalah sistem kereta api kedua di dunia yang mendapatkan status Heritage setelah Kereta Api Zimmerin di Pegunungan Alpen Austria yang indah. DHR sekarang menggosok bahu dengan situs VIP di seluruh dunia seperti Grand Canyon dan Niagara Falls. Jika Anda masih tidak terkesan, Anda pasti akan melakukannya ketika Anda melakukan perjalanan di kereta kuno.

Tetapi pikiran Anda, perjalanan bukan untuk yang terburu-buru dan mengganggu yang mencari kepuasan instan. Ini untuk mereka yang percaya - seperti yang mereka katakan di beberapa iklan penerbangan - bahwa perjalanan adalah tujuan. Butuh waktu 6,5 jam untuk menempuh jarak sekitar 88 km dari Jalpaiguri Baru ke Darjeeling - sebenarnya, Anda mungkin akan mencapai lebih awal jika Anda berjalan di sepanjang jalur.

Tapi perjalanan di DHR menawarkan Anda pandangan sekilas yang unik ke dalam permadani kehidupan yang kaya di Gorkhal dan tidak seperti yang lain. Oleh karena itu, saran saya adalah, naik kereta - jika Anda punya waktu di dunia ini, itu.

Darjeeling HImalayan Railway (Foto oleh A M Hurrell)

Ini menawarkan Anda Himalaya dalam bingkai baja persegi panjang. Bukit-bukit bergelinding, lereng rhododendron, cottage berubin merah, kerudung merah kecil di sepeda-sepeda berkedip demi frame demi frame. Saat kereta mainan membentur jalannya yang berbukit melalui lereng bukit dan tepat ke jantung desa-desa dan kota-kota yang merintangi rute, rasanya seolah-olah Anda menenggak menembus rumah, toko, dan kehidupan orang-orang.

Anda bisa meletakkan tangan Anda keluar dari jendela dan membantu diri Anda sendiri untuk menikmati permen dari stoples di counter toko, benar-benar merasakan panasnya api yang dipicu di kedai teh, dan menghindari bola yang terbang melalui jendela Anda langsung dari kelelawar anak kecil itu. . Untungnya, setiap jendela pondok yang dapat Anda jangkau dan sentuh dibatasi, jika tidak, perjalanan itu bisa memberi Anda hiburan X-rated juga di sepanjang jalan. Bagaimanapun, Darjeeling adalah surga bulan madu.

Antara berkomunikasi dengan penduduk kota, Anda akan berguling melalui bentangan sisi bukit di mana daun bambu berduri akan menyikat wajah Anda jika Anda membungkuk keluar dari jendela. Belum lagi potongan-potongan kecil arang yang langsung terbang keluar dari ruang ketel dan menempatkan diri di mata, rambut, dan hidung Anda. Tetapi Anda akan bertahan dari semua ini dan banyak lagi - dan perjalanan ini sangat berharga untuk ketidaknyamanan ini.

Di mana lagi Anda bisa mendapatkan kilasan semu dari Gunung Kangchendzonga dengan mahkota bersalju di setiap belokan dan tikungan? Dan bagi Anda di sisi yang salah dari 40 mungkin ingat melodi menghantui dari Mere sapnon ki rani kab aayegi tu? di Aradhana, blockbuster tahun 70-an.

Pencuri-pencuri yang sebenarnya tidak ada Rajesh Khanna dengan tingkah lakunya di jip atau cao Sharmila Tagore yang mencuri pandangan diam-diam pada pahlawannya - itu adalah DHR yang berdesakan di sepanjang rute dan bermain cupid ke protagonis film.

DHR adalah keajaiban konstan pada rute ini - bukan untuk para turis dan pengunjung yang merupakan hal baru, tetapi bagi para penghuni. Mereka menghentikan semua yang mereka lakukan untuk melongo di kereta api meskipun mereka tersendat di rute ini setidaknya dua kali sehari.

Peluit yang melengking, desisan mesin yang menakutkan, gumpalan asap karbon hitam yang dimuntahkannya dan kemacetan lalu-lintas yang menghantam di jalan-jalan bukit yang sempit akan mendorong siapa pun kecuali orang-orang kota yang paling keras, tetapi bukan orang-orang kami dari Gorkhal dan .

Mereka terlihat dengan sabar; itu adalah kebanggaan mereka dan paspor mereka menuju kemakmuran. Ini membawa barang berharga - dalam bentuk 5.000 turis setiap hari di musim puncak - turis yang akan menghabiskan dolar yang berharga dan lebih sering, rupee lebih murah dan rupiah. Tapi menghabiskan mereka akan - dan dalam antisipasi, lereng bukit telah menumbuhkan pondok-pondok dan hotel-hotel, penginapan, rumah penginapan, dan rumah-rumah wisata bertingkat yang jelek.

Toy Train, Darjeeling (Foto oleh Aranya)

Trek dan perjalanan jalan di sepanjang jalan dari Siliguri ke Darjeeling, seperti dua ular yang tidak serasi dalam pacaran. Kadang-kadang mereka tampak berseteru ketika rel kereta bergerak menjauh dari jalan untuk bermain petak umpet sebentar sebelum muncul agak malu dan memilih untuk melakukan perjalanan ke Darjeeling.

Tapi ada waktu ketika DHR dianggap cepat - oleh para sahib dan memsahib yang harus berjalan kaki mendaki bukit di atas kuda mereka. Medan gunung keras dan tidak menarik, dan setiap kaki yang digali dari sisinya dan dijinakkan menjadi sesuatu yang menyerupai jalan adalah kemenangan kecerdasan manusia dan kesemutan belaka. Orang Inggris memiliki sifat-sifat ini dalam ukuran yang cukup besar, dan dengan bantuan tenaga kerja yang disita dari antara orang Nepal dan Lepcha, mengendarai tangga melalui jantung pegunungan pada pertengahan abad ke-19. Pertama, mereka membangun Jalan Militer yang terjal dengan cara Punkhabari, dan kemudian menemukan bahwa sangat curam sehingga tidak ada kereta yang bisa menanjak.

Jadi, lebih lembut, dan lebih lama, Cart Road dibangun menghubungkan Siliguri dengan Darjeeling, yang sampai hari ini tetap merupakan pendekatan yang disukai untuk Darjeeling.Kemudian, pada 1879, Franklin Prestage dari The Eastern Bengal Railway Company bermimpi - membangun jalur trem dari Siliguri ke Darjeeling, ratu stasiun bukit Himalaya. Pada masa itu, Darjeeling hanya dapat diakses di poni melalui jalur kereta bukit.

Belum ada kereta gunung di mana pun di negara ini dan Prestage bukan insinyur. Namun, dia yakin dia bisa membangun jalur trem di sepanjang jalur bukit. Itu menjadi trek yang unik - hanya 2 kaki lebar. Dia berhasil meyakinkan atasannya tentang kelayakan proyek. Konstruksi dimulai pada garis 51 mil (seperti yang kemudian disebut) pada tahun yang sama. Pada 14 mil, Prestage terjebak. Gradasi terlalu curam.

Prestasi yang kecewa hampir menyerah, mengakui kekalahan. Saat itulah, melatih pengetahuan memilikinya, istrinya memberikan saran - mengapa tidak mundur, jika Anda tidak bisa maju? Lahirlah sistem kereta api paling inovatif di dunia: Darjeeling Himalayan Railway. Garis ini berbalik setiap kali ia tidak dapat bergerak maju karena gradien - dalam bentuk ā€˜Zā€™, untuk melakukan pendakian pada titik yang sedikit berbeda. Kadang-kadang lingkaran itu mengelilingi lereng-lereng yang sangat curam itu, seperti spiral, melintasi dirinya sendiri pada ketinggian yang sedikit lebih tinggi. Ini mempertahankan kemiringan konstan 1:20, yaitu, untuk setiap 20 kaki perjalanan, kereta naik satu kaki dari ketinggian.

Di Ghoom, stasiun kereta tertinggi di dunia yang dicapai oleh mesin uap, DHR mencapai 7.407 ft. Prestage menyelesaikan pembangunan DHR dalam dua tahun. Ini telah berjalan terus menerus sejak itu. Selama beberapa dekade, ia telah mengantar teh dalam peti kayu dari lereng hijau Margaret's Hope, Makaibari, Happy Valley, dan sejumlah kebun teh lainnya ke pantai dari tempat mereka dikirim ke Harrods London dan Saks of Manhattan, New York.

Bahkan, tidak berlebihan untuk mengatakan bahwa DHR menempatkan Darjeeling di peta teh dunia jauh sebelum meletakkannya di peta situs warisan dunia. Namun, paling tidak, sejak garis Siliguri-Kurseong-Darjeeling dibuka pada 1880-81, uap, dan uap saja, telah menjadi kekuatan pendorong yang menggerakkan kereta di atas pegunungan. (Sesungguhnya, ada godaan singkat dengan diesel di suatu tempat di sepanjang jalan, tetapi kita tidak akan membicarakan hal itu.) Sementara pergerakan telah berubah di luar pengakuan atas sebagian besar dunia, Darjeeling Himalayan Railway terus menjadi yang ke-19 yang menyenangkan. peninggalan abad, dengan bangga membentangkan panji-panji uapnya di seluruh permukaan pegunungan.

Tentang Darjeeling Himalayan Railway

Sejarah DHR adalah kegembiraan yang tak tertandingi bagi para penggemar kereta dari segala bentuk dan ukuran. Prestasi Franklin dari The Eastern Bengal Railway Company pertama kali mendekati pemerintah dengan rencana membangun jalur trem yang menghubungkan Siliguri dengan Darjeeling. Menyusul laporan komite yang diketuai oleh Ashley Eden, kemudian letnan-gubernur Bengal, firma Gillander, Arbuthnot & Co mulai bekerja pada tahun 1879. Ada dua aliran pemikiran yang berbeda tentang prestasi rekayasa perusahaan yang membangun rel kereta api.

Darjeeling Toy Train (Foto oleh Supernova explosion)

Sebagian besar percaya bahwa kereta api adalah keajaiban teknik, dan mengutip cara-cara di mana masalah gradien yang curam diatasi. Alih-alih membangun terowongan, yang memakan waktu dan mahal, loop dan membalik (juga dikenal sebagai zig-zags atau switchback) dibangun, pertama antara Sukna dan Gayabari dan kemudian di tempat lain.

Namun, ada beberapa yang percaya bahwa bagian yang paling sulit dari rekayasa telah diselesaikan oleh mereka yang telah meletakkan perbaikan jalan sekitar setengah abad yang lalu. Menurut LSS O'Malley, yang luar biasa bekerja pada Darjeeling di Bengal District Gazetteers Series pada tahun 1907 masih tetap kata terakhir pada subjek: "Garis itu terbuka untuk lalu lintas sejauh Kurseong pada tahun 1880, dan pada tahun 1881 itu dilakukan sebagai Sejauh Darjeeling, trem uap kemudian bermartabat dengan nama kereta api. ā€

Di tempat lain, ia menegaskan bahwa itu berlebihan untuk menyebut kereta api sebagai "karya rekayasa yang luar biasa" karena jalan yang dibangun sudah dibuat, dan tidak ada terowongan serius yang terlibat. Karena itu, pada dasawarsa pertama abad ke-20, DHR membawa 1,74,000 penumpang dan 47.000 ton barang setiap tahun, dan perpanjangan jalur itu sedang berlangsung, hingga Kishanganj pada tahun 1914, dan Gielkhola pada tahun 1915. Loop di Batasia dibangun pada tahun 1919.

Ada bencana sesekali, seperti gempa bumi pada tahun 1897 dan 1934, dan angin topan pada tahun 1899. Jalur kereta api ini menyaring krisis-krisis ini dan memainkan peran penting selama Perang Dunia Kedua, mengangkut orang-orang dan amunisi ke berbagai kamp militer dekat Ghoom dan Darjeeling. Setelah Kemerdekaan, DHR diserap di Kereta Api India, dan menjadi bagian dari zona Northeast Frontier Railway pada tahun 1958.

"

Share:

Halaman Sejenis

add