Menanamkan kacang: menjelajahi industri cokelat yang sulit dipahami di Ekuador

Menanamkan kacang: menjelajahi industri cokelat yang sulit dipahami di Ekuador

Guayaquil, kota terbesar di Ekuador, mungkin membanggakan ekonomi yang melimpah hari ini, tetapi itu masih menjadi bayangan kemegahan sebelumnya. Kurang lebih seabad yang lalu, banyak produk Amerika Utara yang paling bergengsi - pisang, kopi, udang - mengalir ke pelabuhan sebagai persiapan pengiriman ke seluruh dunia.

Namun salah satu ekspor paling menguntungkan dari Guayaquil mengikuti lintasan yang unik dari yang lain: kakao.

Awal kacang ini

Spanyol sudah tahu tentang kakao sejak abad ke-16, ketika Francisco de Orellana, pendiri Guayaquil, mencatat penanaman coklat di pantai dekat pelabuhan utama Ekuador selatan. Tapi anehnya, bahkan ketika para conquistador Spanyol mulai menghargai kualitas kakao di negara itu - kacang ini menghasilkan cokelat yang sangat berharga, buah dan harum - mereka melarang ekspor yang manis sampai 1789 - terutama karena memperkaya koloni Spanyol Selatan Amerika tetapi bukan Spanyol Kantung-kantung Crown.

Dunia yang lebih luas tidak tahu apa-apa tentang coklat Ekuador sampai akhir abad ke-18 ketika Guayaquil menjadi pelabuhan kakao pertama di dunia. Kemudian, selama hampir 150 tahun, Guayaquil menikmati monopoli dekat dalam ekspor produk, sesuai dengan nama panggilannya, ciudad de cacao, atau kota coklat. Namun, kemakmuran ini berakhir, ketika sebuah kehancuran yang menghancurkan dan pasar saham jatuh pada tahun 1920-an membuat industri ini nyaris tidak dikenal.

Industri memunculkan bar, tapi ...

Sekarang, Ekuador identik dengan produksi coklat berkualitas sekali lagi, karena peningkatan permintaan di pasar cokelat untuk kualitas melebihi kuantitas. Guayaquil, ibu kota salah satu dari lima provinsi yang memproduksi 85% kakao kelas premium di negara itu, dapat dengan benar menyebut dirinya kota cokelat lagi. Tapi entah bagaimana, meskipun menumpuk rak supermarket Eropa, meskipun mengalahkan Perancis di International Chocolate Awards, industri cokelat Ekuador tetap diselimuti misteri.

Rute kakao misterius

Berbeda dengan penyuling wiski di Skotlandia dan industri kopi di Kosta Rika, bisnis kakao belum menciptakan banyak peluang bagi para pecinta cokelat lokal dan yang berkunjung. Dalam banyak kasus, perkebunan sepenuhnya tertutup karena keterbatasan geografis dan kurangnya pengembangan agrowisata. Kacang terbaik di negara itu, arriba, dinamai demikian karena bahasa Spanyol untuk "hulu", istilah yang sangat tidak menyenangkan yang merujuk pada asal-usulnya "hulu" dari Guayaquil. Sudah diketahui bahwa sebagian besar kakao Ekuador berasal dari lima provinsi pesisir - Guayas, di mana Guayaquil berdiri, Los Rios, Manabi, Esmeraldas, dan El Oro - tetapi rincian yang lebih spesifik lebih sulit untuk dipetik. Bahkan jika Anda tahu ke mana harus pergi, sulit untuk melihat sekilas, apalagi mencicipi kacang yang didambakan saat mereka berada di perkebunan. Mereka berbohong jauh dari rute wisata yang jarang dilewati.

Sama halnya, pabrik cokelat ada, tetapi mereka jauh dari kelezatan Roald Dahl yang memungkinkan kita berfantasi Charlie dan Pabrik Coklat, dan mereka hampir tidak mendorong pengunjung. Ini adalah industri yang mengarahkan dirinya secara eksklusif menuju ekspor, bukan ke observasi.

Rute kakao, tidak dibuka

Penggerak pariwisata Ekuador baru-baru ini mulai mengubah semua itu. Di zaman pariwisata yang semakin eksperimental ini, pembelian souvenir yang dibungkus tidak lagi cukup. Whiskey terasa lebih manis ketika Anda merasakan butiran yang menetes melalui jari-jari Anda dan minum dalam intrik penyulingan; begitu juga cokelat ketika Anda telah membuka sebuah cacao pod, berpesta di sebuah festival cacao, melihat kacang-kacangan diurutkan dan dikantongi.

Di Guayaquil, Lourdes Delgado, pemilik Chchukululu Tours ([email protected]) adalah lampu sorot dalam pariwisata cokelat. Dia juga pemilik cokelat Chchukululu yang berbasis di provinsi Guayas dan menjalankan tur atas permintaan yang mencakup kunjungan ke beberapa festival kakao di kawasan itu, kepada petani kakao di sepanjang Río Bulubulu, ke salah satu pabrik dan pabrik pengemasan kakao utama Guayaquil dan - tentu saja - untuk mencicipi beberapa adil. Upaya ini adalah bagian dari konsep yang dia sebut Rute Cacao, dan dia berharap untuk memperluasnya di masa depan.

Gourmet Guayaquil

Jika Anda mendambakan cita rasa coklat Ekuador yang bagus dengan uap Anda sendiri, kemudian menyeruput secangkir penuh cokelat panas di kafe La Pepe del Oro yang indah di Grand Hotel Guayaquil (grandhotelguayaquil.com), dihias dengan pemandangan dari cacao- mengekspor masa kejayaan. Pengalaman memanjakan yang lebih jahat menanti Anda di restoran Le Gourmet di Hotel Oro Verde, di mana 'chocodinners' yang terkenal menampilkan berbagai jenis biji coklat Ekuador yang dipelihara di setiap kursus.

Makanan manis Quito

Quito jauh dari pusat aksi kakao, tetapi ia membanggakan salah satu operator tur terbaik di negara ini dengan opsi penemuan cokelat. TropicEco (destinationecuador.com) memiliki sesi mencicipi Pacari Chocolate sebagai tambahan opsional untuk salah satu pilihan tur kota Quito mereka.

Dengan putus asa, perusahaan-perusahaan 'tiga besar' memelopori industri kakao berkualitas Ekuador - Pacari, bersama dengan koperasi Kallari dan Republica del Cacao - tidak secara langsung menawarkan tur dari setiap tahapan proses pembuatan cokelat mereka, meskipun ketiga memiliki toko Quito di mana Anda dapat membeli jeruji.

Pengalaman bean-to-bar terbaik

Sebagai gantinya, tugas menyediakan pengalaman kacang-ke-bar bagi para wisatawan telah jatuh ke tangan para produsen cokelat artisan skala kecil. Di hutan awan kota Mindo - diakui lebih terkenal untuk pengamatan burung - ada restoran El Quetzal de Mindo (elquetzaldemindo.com) yang indah, di mana para chocolatiers membuat cokelat mereka sendiri dan menawarkan kepada para pengunjung kesempatan untuk melihat bagaimana hal itu dilakukan setiap hari minggu (4 sore). Di Misahualli, dekat Tena di Amazon Ekuador, penggemar cokelat akan menemukan Chocolate Forest (ecuadorjunglechocolate.com), di mana pemandu memberikan kursus kilat dalam sejarah kakao dan mencicipi di penginapan yang membatasi perkebunan seluas 20 hektar.

Dan bagi para penikmat cokelat yang berbasis di Inggris, sumber daya cokelat berkualitas terbaik, Seventy Percent (seventypercent.com) menawarkan kursus mencicipi coklat pada 2014, dengan Ekuador sangat banyak pada kurikulum.

Lengan pariwisata industri cokelat Ekuador mungkin masih dalam tahap awal, tetapi itu membuat langkah besar untuk mengkompensasi waktu yang hilang.

Apakah satu-satunya jalan arriba ?

Share:

Halaman Sejenis

add