Perjalanan ke dunia Maya

Perjalanan ke dunia Maya

Hutan dataran tinggi Belize berada di atas sistem gua paling luas di Amerika Tengah, yang berisi beberapa lorong bawah tanah terbesar dan kamar-kamar bilik di belahan barat. Gua-gua itu diukir dari batu kapur oleh Sungai Chiquibul, dan kegelapan berair host berbagai makhluk gua troglobite penduduk, serta sesekali sub-aquatic spelunker. Menurut legenda, sistem gua Chiquibul juga merupakan pintu masuk ke Xibalba, dunia Maya yang menakutkan.

Tempat ketakutan

Xibalba, yang diterjemahkan sebagai 'tempat ketakutan', adalah rumah bagi dewa Maya yang paling ditakuti, Dewa Kematian dan para pengiringnya yang jahat – mencela spesialis dalam penyakit, kelaparan, rasa sakit, tumpahan darah, usus yang memilukan dan kerangka- mentransformasikan. Di sinilah jiwa-jiwa bandel akan dihadapkan dengan tes keberanian dan ketajaman yang mengerikan, termasuk sungai kalajengking beracun, rumah jaguar pembunuh dan permainan yang dimainkan dengan bola yang terbuat dari baling-baling yang berputar.

Para dewa iblis dari dunia bawah akhirnya dikalahkan, meskipun tidak sepenuhnya dikalahkan, oleh protagonis yang cerdik mitologi Maya, Pahlawan Kembar, yang mengatasi hambatan mematikan Xibalba dan membalas kematian ayah mereka. Meskipun kekuatan mengancam Xibalba berkurang, Maya terus menawarkan pengorbanan untuk menenangkan para dewa, dan untuk sementara, peradaban Maya berkembang.

Keruntuhan peradaban besar

Bukti arkeologi menunjukkan peningkatan dramatis dalam pengorbanan gua di Periode Klasik akhir, sekitar 900 AD, bertepatan dengan bukti geologis kekeringan. Diperkirakan bahwa peradaban Maya telah gagal oleh bencana iklim, kekeringan yang berlangsung selama beberapa dekade yang pertama menghancurkan ekonomi berbasis pertanian dan kemudian meruntuhkan sistem sosio-politik, menyebabkan migrasi dari kota-kota yang pernah makmur dan membanggakan, kelaparan dan kematian.

Para imam penguasa Maya menjelajahi lebih dalam dan lebih dalam ke sarang para dewa dunia bawah, membuat pengorbanan yang lebih rumit dalam upaya untuk mencegah runtuhnya peradaban kuno yang agung. Tetapi akhirnya, orang-orang bubar, hutan tertutup dan gua-gua suci tidak terganggu selama satu milenium.

Penjelajah modern di dunia bawah kuno

Pada akhir abad ke-20, para arkeolog menemukan kembali jalan kuno ke dunia bawah dan sisa-sisa budaya kekeringan Maya yang terawat baik, dan hari ini, beberapa tempat upacara di Belize barat terbuka bagi para pelancong. Ditemani oleh pemandu berlisensi, jiwa petualang dapat melakukan perjalanan sehari ke kedalaman gua dan memeriksa peninggalan yang ditinggalkan oleh Maya kuno.

Ekspedisi yang paling menantang, Actun Tunichil Muknal (ATM) adalah serangkaian gua labyrintin yang terletak di sebelah timur San Ignacio di Tapir Mountain Reserve. Sebuah berenang melintasi kolam sungai yang dalam jelas diperlukan untuk mencapai pintu masuk gua. Dari sana, pendakian tiga mil mengarah ke rintangan bawah tanah: berjalan melalui air sedalam dada, memanjat tepian berbatu dalam gelap, meremas celah sempit di dinding batu kapur dan menaiki tangga reyot yang tinggi.

Di kedalaman paling gelap dari ATM, ada ruang bawah tanah yang lapang dengan hiasan stalagtit dan formasi stalagmit, keramik pecahan yang tak terhitung jumlahnya dan pot yang rusak (Maya percaya bahwa perlu untuk menghancurkan kapal pengorbanan untuk melepaskan roh di dalamnya), dan tempat-tempat altar di mana upacara peleburan darah terjadi (imam Maya menawarkan darah mereka sendiri dengan menusuk lidah atau kulup mereka). Puncak dari petualangan ini adalah menemukan sisa tulang dari pengorbanan manusia, termasuk atraksi utama ATM, Crystal Maiden, kerangka kalsifikasi yang sepenuhnya utuh dari seorang korban wanita muda.

Barton Creek Cave, juga terletak di dekat San Ignacio, menawarkan kunjungan yang lebih santai ke dunia bawah. Para penjelajah dapat mengagumi langit-langit katedral yang menakjubkan dan sisa-sisa ritual yang arkeologis menakjubkan dari kenyamanan kano mereka. The Barton Creek Cave mencakup 10 tepian situs pengorbanan yang dikenal dan sisa-sisa kerangka dari hampir 30 manusia yang dikorbankan. Nikmati suasana yang tenang dan surealis sambil mengayuh rute sepanjang satu mil ke dunia Maya yang mistis.

Banyak perusahaan tur lokal menawarkan perjalanan ke ATM dan Barton Creek, termasuk Belize Nature Travel (experiencebelize.com) dan Pacz Tours (pacztours.net).

Artikel ini diperbarui pada Juni 2017.

Share:

Halaman Sejenis

add