Zambezi datang Zambezi pergi: sebuah perjalanan di sepanjang sungai mitos Afrika selatan

Zambezi datang Zambezi pergi: sebuah perjalanan di sepanjang sungai mitos Afrika selatan

Seandainya ada pengunjung pada tahun 1958 berdiri di puncak Bumi Hills dan mengintip melalui sepasang teropong, mereka mungkin terganggu oleh pemandangan seorang pria bertelanjang dada dengan topi floppy yang berusaha mengikat gajah ke rakit kayu. Rupert Fothergill adalah kepala permainan ranger dari apa yang kemudian Rhodesia, sekarang Zimbabwe utara, dan dituntut dengan relokasi satwa liar yang terdampar oleh naiknya air Danau Kariba yang baru dibuat.

Rekaman kasar waktu menunjukkan dia bersaing dengan sejumlah keadaan tidak teratur: bahu dalam air dan menggenggam hyrax seperti kelinci yang menggeliat di lengannya; dengan santai mencoba mengusir badak dengan satu atau dua gelombang topinya; dan mengangkat babun yang basah kuyup menjadi perahu di pundaknya. Pada saat 'Operasi Noah' berakhir pada tahun 1964, Fothergill dan timnya telah menyelamatkan lebih dari 6.000 hewan.

Hari ini, dari titik yang menguntungkan Bumi, Kariba terlihat lebih laut daripada danau. Di pantai, kawanan gajah, kerbau, dan kuda nil kecil merumput di atas rerumputan permata. Lurus ke depan, bukit-bukit kelabu Zambia yang kusut hanya terlihat, tetapi tidak ada apa pun kecuali air ke cakrawala kiri dan kanan; feri mobil mingguan yang menelusuri garis mantap melalui ombak timur ke barat akan membutuhkan 24 jam penuh untuk menyelesaikan perjalanannya. Lebih dari 50 tahun sejak diciptakan, Kariba tetap merupakan danau buatan manusia terbesar di dunia. Namun itu dilihat oleh beberapa orang sebagai blip sementara, yang sepertinya menghilang terlalu lama.

Dalam mitologi orang Tonga di kawasan itu, Zambezi adalah rumah bagi dewa sungai Nyami Nyami. Seekor naga raksasa, dengan tubuh ular dan kepala ikan, Nyami Nyami menyediakan untuk Tonga ketika waktu sulit. Pada tahun 1957 dan 1958, Zimbabwe menderita banjir terburuk yang pernah dilihatnya dalam sejarah, dua kali menyapu tembok yang dibangun untuk menciptakan Danau Kariba. Nyami Nyami marah, kata Tonga, dia tidak mau bendungan. Penampakan binatang sepanjang 200 meter yang menjalar melalui danau masih dilaporkan di koran lokal, dan gempa bumi di wilayah itu dikaitkan dengan monster yang menabrak bendungan itu, berusaha mencapai istrinya yang terdampar di sisi lain.

Pemandu lokal Muroyiwa Siswa tumbuh dengan kisah-kisah ini. Dalam pakaian yang Fothergill akan akrab dengan baik (celana pendek dan kaos safir yang disetrika dengan cepat), dia mengarahkan perahunya di antara puncak pohon. Cabang-cabang mereka yang menghitam menyembul keluar dari air seperti jari-jari mengerikan, pepohonan adalah hutan rimba yang pernah berkarpet di jurang Kariba, hilang ketika Zambezi dibendung. Burung kormoran menetap di dahan-dahannya, menukik ke udara hanya untuk mencelupkan tiba-tiba di bawah permukaan, sementara menelan segar dari jeda musim panas mereka di Eropa, mengangkat serangga di atasnya.

Siswa menunjuk ke sebuah pulau yang dinamakan setelah manusia terakhir meninggalkan lembah ketika air naik di sekelilingnya. "Mola percaya pada Nyami Nyami dan dia tahu dia tidak menginginkan bendungan itu. "Tidak mungkin air akan sampai ke depan pintu rumahku," kata Mola. Tapi air mulai datang dan datang dan langsung masuk ke rumahnya, ’jelas Siswa. "Pada akhirnya, dia baru saja masuk ke kano dan mengayuh."

Ibu siswa Unarie adalah yang lain yang pergi ketika danau itu terbentuk, berjalan 12 mil ke daratan ke desa pemukiman kembali yang akan menjadi rumah baru Tongas. Dia duduk di bawah naungan rumah bata lumpurnya, atapnya dilapisi dengan bluegrass, pot timah yang dijemur di luar. Tomat, ubi jalar, okra dan jagung tumbuh di petak kecil yang dipelihara oleh keluarganya.

Di tepi gubuk-gubuk gubuk mereka, menara pengawas tampak kosong; segera setelah malam tiba, salah satu cucunya akan memanjat dan mengawasi singa penjahat, hyena dan gajah. "Aku terlalu tua untuk pergi ke danau sekarang," kata Unarie, "tapi hidupku di desa tua itu sempurna. Saya tidak pernah melihat Nyami Nyami tetapi saya akan sangat senang jika dia ingin memecahkan dinding. "

Sampai hari itu tiba, semua harus beradaptasi dengan pembendungan Zambezi. Seratus mil downsteam dari Kariba, sungai melanjutkan perjalanannya ke Samudera Hindia dalam pusaran lesu tebal. Dari dataran musim semi dataran banjir yang luas, seperti pohon ek Faidherbia albida pohon-pohon, memberi wilayah itu suatu pemandangan yang sangat familier: kalau bukan karena zebra snuffling di bawah cabang-cabangnya, orang mungkin membayangkan dirinya berada di Richmond Park pada hari musim panas keemasan.

Cloud Magondo memulai pelatihannya sebagai pemandu satwa liar di Bumi Hills sebelum pindah ke sini, ke Taman Nasional Mana Pools. Memperbaiki topi baseball 'I ♥ Yesus' di kepalanya, dia naik ke kano dan meluncur keluar dari bank. Seorang pandai besi pingsan naik dari sarangnya di dalam eceng gondok dan membuat permusuhannya dikenal dalam hiruk-pikuk twittering marah. Mata dan telinga dari permukaan kuda nil. Awan memukul sisi kano dengan dayungnya. "Anda tidak ingin memberi kejutan tiga ton binatang," katanya. "Jika dia berlari pada Anda, Anda tidak akan berlari lebih cepat darinya. Yang tersisa hanyalah serpihan. 'Kuda nil naik dan mulai berkuasa melalui saluran sempit ke arah kami, lambang air melonjak di depannya.Beberapa detik gugup berlalu, menunggunya terjun ke bawah perahu dan meluncurkan kami ke langit untuk bergabung dengan putaran - tetapi kuda nil berjalan lurus lewat. "Sekarang kita hanya perlu khawatir tentang buaya," kata Cloud, dengan senyum seorang pria yang sangat menikmati penutupan mereka yang kurang terbiasa dengan kehidupan liar Afrika daripada dirinya.

Perahu ditinggalkan dalam perburuan bagi penduduk paling terkenal di Mana Pools. Awan merayap menembus semak-semak, melangkahi bunga-bunga merah cerah yang jatuh dari pohon sosis, dan berhenti untuk mengagumi seekor ular bush berbintik hijau yang bergelung di sekitar dahan. Impala mencari dari penggembalaannya, dan mundur dengan alarm.

Seekor berotot lembu jantan berdiri di tempatnya lebih lama, lalu berjalan dengan angkuh ke semak-semak. "Kami telah menemukannya," kata Cloud, berjongkok. "Lihat, ada Boswell." Di depan, seekor gajah setua Danau Kariba, gadingnya membentang jauh melampaui tengkorak raksasa, berdiri di bawah sebuah Faidherbia, dengan lembut bergoyang. Bagasinya mencapai biji polong yang tergantung di kanopi di atasnya, punggungnya melengkung, dan dia mengangkat dirinya ke udara. Selama enam detik dia menyandarkan punggungnya dengan dua kaki, seperti anjing memohon, dan menarik cabang-cabangnya.

Boswell, dan beberapa orang lain seperti dia di daerah itu, dianggap sebagai satu-satunya gajah di dunia yang berdiri seperti ini, dan hanya diamati melakukannya dalam 30 tahun terakhir. Salah satu teori adalah bahwa pohon Faidherbia telah menurun sejak pembendungan Zambezi mengganggu ekosistem taman, dan persaingan untuk pod mereka sangat sengit. "Boswell pintar," bisik Cloud ketika binatang itu menyendoki polong merah ke mulutnya dengan belalainya. "Dia sadar untuk bertahan hidup, kamu harus menjadi gajah yang bisa mencapai lebih tinggi dari orang lain."

Boswell bukan satu-satunya gajah yang mengubah perilakunya dalam beberapa tahun terakhir. Di bagian barat Zimbabwe, jauh dari tepian Zambezi, terletak Taman Nasional Hwange. Tidak ada salah lanskap untuk taman Inggris di sini; di tengah-tengah musim kemarau, tunas-tunas tumbuhan kecil dari semak duri kurus berlabuh di tanah yang ditiup dari Gurun Kalahari. Tidak ada dewa sungai yang datang untuk menyelamatkan pada saat dibutuhkan - tetapi Hwange belum ditinggalkan. Semangat Fothergill hidup. "Apakah Anda mendengar itu?" Tanya Adam Jones, seorang pemandu magang, membawa Jeep kami berhenti. Put-put-put yang stabil dari sebuah pompa air berdenyut melalui udara yang tenang. "Kamu sedang mendengarkan detak jantung taman."

Lubang pengeboran pertama Hwange ditenggelamkan kembali pada tahun 1929, menjaga kolam-kolam kawasan itu secara artifisial diakhiri ketika hujan gagal. Hewan-hewan di taman sekarang menghubungkan suara pompa dengan janji air. Sebuah perjalanan singkat di sepanjang lintasan yang bergelombang menampakkan titik-titik polos dengan benjolan abu-abu. Mereka sedang bergerak. Dari seluruh dataran, gajah datang - sibuk di atas tanah berdebu di dalam trot yang lebat, batang-batang melayang liar. Di hamparan, mereka minum, memercik di air dangkal, berguling di lumpur dan mengejar buaya, babun, dan satu sama lain, terbang dengan gembira.

Rute yang mengarah ke lubang air adalah yang telah digunakan oleh gajah selama ratusan, bahkan ribuan tahun. Mereka membentuk jalur khusus melalui semak-semak, sejelas jika diletakkan di tarmac. Manusia mengikuti mereka sekarang juga, banyak di belakang sosok Julian Brookstein yang meyakinkan, senapan yang tersampir di bahunya, bayangan cermin didorong ke belakang di kepalanya. ‘Jika Anda pernah tersesat di sini,’ katanya, ‘ikuti jejak gajah. Mereka akan selalu mengarah ke air. "Kami bukan satu-satunya yang melewati jalan ini: jalur cheetah, hyena, dan landak yang baru membuat kami tetap berada di jalan, dan panah kecil antelop klipsperon dari bukit-bukit granit menyembul keluar dari tanah berdebu. Kami melewati kerangka lengkap gajah jantan tua, taring panjangnya tergeletak di kerumitan tulang. "Di mana gajah mati, jadi letak gadingnya," kata Julian, berhenti sejenak untuk memeriksa jasadnya. "Ini ide romantis sekarang, sayangnya."

Julian telah memiliki banyak pertemuan dengan gajah hidup, dan sebagian besar satwa liar lainnya, dalam enam tahun ini dia menjadi pemandu berjalan profesional. Dia belum menembakkan tembakan dari senapannya di pertahanan. "Sembilan puluh persen dari perjumpaan adalah bagaimana Anda bertindak," dia menjelaskan. 'Hewan-hewan ini terbiasa dengan hal-hal yang melarikan diri dari mereka; mereka diprogram untuk mengejar. Mereka mundur jika Anda berjalan ke arah mereka. "Ini mungkin hal yang paling naluriah untuk dilakukan ketika dihadapkan dengan massa otot dan tulang seberat tujuh ton, tetapi titik Julian segera terbukti.

Seekor gajah jantan berusia 50 tahun, yang sangat besar dari permukaan tanah, mengecualikan kehadiran kami dan menyerang kami, telinga besar mengepak sambil mengumpulkan kecepatan. Julian terus berjalan ke arahnya, berteriak, melambaikan tangannya dan menendang debu. Gajah itu dalam beberapa meter, berhenti, terlihat sedikit tidak yakin, dan akhirnya berubah menjadi ekor, berangkat dengan dengusan marah. 'Singa sedikit berbeda dengan gajah,' kata Julian, saat kami kembali ke Jeep. "Dia akan menggeram untuk memberi tahu Anda bahwa Anda sudah cukup dekat, seolah berkata," Tetap di tempat Anda dan kami akan tetap berteman. "

Bagus untuk diketahui, karena Hwange adalah daerah yang kaya akan singa. Panggilan bass mereka yang dalam bergema melalui dinding kanvas tenda kami di malam hari, dan mereka adalah dekorasi yang selalu ada di sekitar kamp. Setiap saat sepanjang hari, mereka dapat ditemukan beristirahat di dekat hamparan air di dekatnya, menyaksikan dengan ketidakpedulian ketika jerapah dengan hati-hati turun ke jalan untuk minum; mengawasi anak-anak kecil yang terguling satu sama lain dan melompat pada orang tua mereka; dan menjatuhkan diri di tempat teduh yang ditawarkan oleh gundukan rayap.Ada tambahan baru juga - seorang pria muda baru saja tiba, yang cukup bijaksana untuk menjaga jauh dari jalan kebanggaan lokal. Dia telah menemukan dirinya tempat untuk bersembunyi dan terhindar dari masalah, mata kuningnya terus-menerus memindai sekelilingnya untuk bahaya. "Dia sangat sadar dia berada di wilayah singa lain," kata Adam. "Dia akan mendengar orang lain mengaum sepanjang malam. Dia pasti takut.

'Mungkin singa muda itu akan mengumpulkan keberanian untuk tetap tinggal dan melawan laki-laki yang dominan untuk tambalannya. Mengingat deposisi gugupnya, sepertinya lebih mungkin dia akan melanjutkan, berjalan perlahan di semak-semak, melewati lubang air dengan soundtrack terus-menerus, dan seterusnya, mencari wilayah di mana untuk memulai kebanggaannya sendiri. Satu singa dari Hwange baru-baru ini dilacak oleh para peneliti ke Victoria Falls, sekitar 120 mil jauhnya.

Sulit membayangkan lanskap yang kurang mirip dengan Hwange. Air terjun membuat kehadiran mereka diketahui dari jauh di seberang hutan. Pertama datang keributan samar, seperti lalu lintas jam sibuk di jalan raya yang jauh, terdengar dari jarak bermil-mil jauhnya; kemudian, awan abu-abu rendah muncul, jongkok di cakrawala. Kekuatan penuh Mosi-oa-Tunya (‘asap yang mengguntur’), untuk memberikan jatuhnya nama pribumi mereka yang agak lebih tepat, menjadi nyata ketika dataran tiba-tiba rontok. Dari pelek, Zambezi terjun 100 meter, menabrak tanah dengan sangat keras sehingga menciptakan kabut yang naik seperempat mil di udara, seperti hujan yang telah memutuskan jatuh ke atas. Para pengunjung yang memutar jalan di sepanjang jalan yang mengitari air terjun segera basah kuyup oleh semprotan. Yang lain duduk di kolam renang tepat di tepi katarak atau melepaskan diri dari Victoria Falls Bridge dengan tali bungee terikat di kaki mereka, dengan membangkang terhadap semua aturan pelestarian diri yang diterima.

Mengintip ke ngarai merobek Bumi, tidak ada tanda-tanda di bawah, hanya pusaran awan, yang ditombak oleh serangkaian pelangi. Jika Nyami Nyami harus memilih sarang untuk merencanakan serangan terakhir di Bendungan Kariba, itu akan ada di sini, melingkar di jurang. Suatu hari, dia akan bangkit, dan merebut kembali sungainya. Hanya masalah waktu sebelum dia menerobos.

Artikel ini muncul di Majalah Traveler Lonely Planet edisi Maret 2016. Amanda Canning bepergian ke Zimbabwe dengan dukungan dari & Beyond (andbeyond.com), yang menjalankan sejumlah safir yang dibuat khusus di negara tersebut. Kontributor Lonely Planet tidak menerima barang gratis sebagai ganti untuk liputan yang positif.

Share:

Halaman Sejenis

add