Temui traveler: Elizabeth Gordon, ratu safari Afrika - Lonely Planet

Temui traveler: Elizabeth Gordon, ratu safari Afrika - Lonely Planet

Jika safari adalah barang impian bagi banyak pelancong, maka Elizabeth Gordon telah mewujudkan impian itu seumur hidupnya.

Lahir di Kenya, ia menghabiskan sebagian besar masa kecilnya menjelajahi Afrika bersama ibunya, Marcia, yang menghabiskan puluhan tahun untuk membangun pengetahuan ensiklopedi, tangan pertama dari pondok-pondok terbaik di benua itu. Setelah Elizabeth mendapatkan pengalaman langsung menjalankan kamp kelas atas sendiri di Namibia, pasangan ini bergabung untuk menemukan Perjalanan Luar Biasa, sebuah perusahaan safari multi-penghargaan yang menciptakan tur buatan khusus Afrika dan tempat lain.

Lonely Planet bertanya bagaimana rasanya menjadi bagian dari tim ibu-anak pionir, di mana dia akan pergi untuk perjalanan tanpa uang, dan bagaimana operator tur dapat memainkan peran dalam melindungi satwa liar Afrika.

Di mana perjalanan terakhirmu?

Saya pergi ke Kenya untuk menjelajahi wilayah utara. Kami naik helikopter ke Danau Turkana. Saya juga di Masai Mara dan berakhir dengan waktu pantai di pulau Lamu, yang merupakan salah satu tempat liburan favorit saya. Saya suka menggabungkan pantai dan budaya, dan Lamu adalah pengalaman yang sangat bohemian, di luar jalur.

Di mana perjalananmu selanjutnya?

Saya tertarik dengan perjalanan ini ke Chad ke Taman Nasional Zakouma, atau Etiopia ke Lembah Omo. Saya suka tempat-tempat terpencil di mana kebanyakan orang tidak pergi. Saya suka menggali lebih dalam ke Afrika, seperti perjalanan saya ke Danau Turkana. Rasanya sangat istimewa bisa menyaksikan tempat yang hanya sedikit orang lihat. Orang-orang yang tinggal di daerah-daerah ini tidak tersentuh oleh masyarakat kita.

Saya juga suka satwa liar. Zakouma sangat sulit untuk dijangkau dan tidak ada yang menganggap Chad sebagai tujuan satwa liar, tetapi Zakouma memiliki permainan yang hebat. Dan perusahaan yang saya bicarakan dengan Omo Valley bekerja dengan komunitas lokal untuk menciptakan pengalaman yang unik dan otentik.

Apa memori pertama yang berhubungan dengan perjalanan Anda?

Karena keluarga saya memiliki perusahaan operasi tur di Kenya, saya telah menempuh perjalanan seumur hidup. Sebagai seorang anak, saya ingat bolak-balik antara Nairobi dan Paris dengan ibu saya.

Namun, salah satu kenangan pertama yang berhubungan dengan perjalanan saya yang sebenarnya adalah dari musim panas yang dihabiskan keluarga saya di Taiwan ketika saya berusia enam tahun. Itu eksotis bagi saya. Saya tahu Kenya, tetapi Taiwan adalah pengalaman yang sangat berbeda. Ini adalah pertama kalinya saya bertanya-tanya, "Seperti apakah ini?" Saya ingat pemikiran itu dengan sangat jelas di dalam taksi dalam perjalanan ke bandara.

Kursi lorong atau jendela?

Kursi di sebelah jendela. Saya suka bersandar ke jendela dan melihat keluar. Saya biasanya tertidur dan tidak ada yang membangunkan saya. Aku menyukainya.

Apa manfaat dan tantangan bekerja di tim ibu-anak?

Manfaat: Anda bisa menghabiskan banyak waktu bersama ibu Anda. Ada tingkat kepercayaan bahwa kita selalu memiliki kepentingan terbaik dari hati yang lain. Ini bukan hanya tentang apa yang terbaik untuknya, atau yang terbaik untuk saya, ini tentang apa yang terbaik bagi kita. Dalam kasus kami, ibu saya sangat senang melihat saya sukses. Ini adalah perusahaan yang kami bangun bersama; itu terasa nyaman, aman dan aman.

Tantangan: terkadang, Anda tidak ingin ibumu menjadi mitra bisnis Anda, Anda ingin dia menjadi ibumu. Dan sulit untuk saling meminta pertanggungjawaban lain karena itu ibu Anda dan Anda tidak ingin marah pada ibu Anda, dan sebaliknya.

Apa, menurut pengalaman Anda, yang cenderung mengejutkan tamu-tamu Anda tentang Afrika?

Itu tergantung pada negara, tetapi tamu selalu berpikir akan ada bug dan penyakit, dan Afrika adalah tempat yang menakutkan. Para tamu selalu terkejut dengan betapa canggihnya kota-kota itu, tetapi, tentu saja, bagian-bagian tertentu di Afrika sangat liar. Orang-orangnya ramah dan pengalaman saat Anda berada di kamp adalah hal yang ajaib. Safari adalah perjalanan yang unik. Para tamu kagum pada betapa mewahnya sebuah kemah tenda dapat. Mereka pikir mereka berkemah, dan kemudian mereka menyadari, mereka tidak berkemah sama sekali ...

Jika uang bukan masalah, apa jadwal perjalanan impian Anda?

Kenya masih menjadi impianku. Saya akan mengambil safari helikopter lagi, tetapi saya akan menghabiskan lebih banyak waktu di Danau Turkana. Saya juga akan menyukai safari berjalan dari Ol Malo, yang terletak di tepi utara Laikipia Plateau, ke Lewa Conservancy, dan kemudian menghabiskan waktu di Lewa. Saya ingin sekali melakukan pendakian di sana. Ethiopia juga akan menjadi pengalaman hiking yang luar biasa.

Dari tujuan 'keluar dari Afrika', mendaki Ladakh di India adalah mimpi. Safari impian tanpa hiking adalah melihat lemur di Madagaskar.

Dari sekian banyak pengalaman yang ditawarkan oleh Perjalanan Luar Biasa, apakah Anda memiliki favorit pribadi?

Saya suka safari helikopter… Microlights (pesawat terbang, mampu terbang dengan cara yang sama seperti lainnya) adalah pengalaman yang menggembirakan. Saya jelas suka safari berjalan. Safari berjalan benar-benar baik sangat menyenangkan. Saya selalu merasa lebih terhubung dengan alam ketika saya berjalan; Anda hanya melihat sesuatu dengan cara berbeda. Bersepeda juga merupakan pengalaman yang sangat menyenangkan.

Dapatkah Anda memberi tahu kami tentang pertemuan satwa liar Anda yang paling berkesan?

Bagi saya, pertemuan satwa liar yang paling mengesankan saya adalah pertama kalinya saya melihat seekor gajah berjalan kaki. Saya berumur 12 tahun dan saya terkejut dengan betapa dekatnya kami dengan mereka. Gajah diam dan jantungku berdegup kencang hingga sedekat itu dengan hewan besar.

Jika Anda bisa melihat satu mahluk yang punah atau bahkan mistis, apa yang akan terjadi dan mengapa?

Saya ingin sekali melihat Brachiosaurus. Saya suka leher panjang mereka dan mereka tampak seperti makhluk yang sangat lembut.Mereka mengingatkan saya pada jerapah. Siapa yang tidak ingin bertemu?

Bagaimana perusahaan safari dapat mendukung keberlanjutan?

Sebagai permulaan, kita perlu membuatnya layak secara ekonomi untuk melindungi hutan belantara. Jadi, kami memilih untuk bekerja secara eksklusif dengan mitra di lapangan yang mengikuti panduan ketat untuk melindungi hutan belantara dan bekerja erat dengan masyarakat setempat. Ini tentang berkomitmen untuk bekerja dengan taman dan penduduk setempat untuk memastikan area ini terlindungi dalam jangka panjang. Mereka tidak bisa memotong jalan, itulah sebabnya kamp yang kami gunakan tidak murah.

Apa lagi yang bisa dilakukan untuk melindungi satwa liar Afrika?

Kami dapat memastikan penduduk setempat diinvestasikan untuk melindungi satwa liar Afrika. Ini dapat dicapai dengan menyewa secara lokal, mendidik sekolah di daerah tersebut, dan memastikan bahwa sekolah itu bernilai ekonomi. Kami ingin mereka merasakan kebutuhan untuk melindungi warisan mereka karena jika kami tidak mendapatkan dukungan mereka, maka kami kalah dalam pertempuran karena itu adalah negara mereka.

Salah satu masalah terbesar adalah konflik manusia-satwa liar. Kita perlu melindungi tanah karena hewan membutuhkan ruang dan sekali orang pindah ke darat, sulit untuk mengambilnya kembali.

Apakah Anda memiliki kebiasaan bepergian atau ritual?

Saya mencoba menguras tenaga dengan begadang semalaman sebelum penerbangan sehingga saya bisa tidur di pesawat.

Apa pengalaman perjalanan Anda yang paling menantang?

Pengalaman perjalanan saya yang paling menantang adalah ketika suami saya ‘lupa’ untuk mengatur akhir perjalanan kami di Malawi. Kami tidak tahu ke mana harus pergi, jadi kami harus menumpang kembali ke Lilongwe. Benar-benar terasa seperti hanya ada satu mobil per hari di negara ini. Sekarang, saya menemukan pengalaman itu lucu. Itu cerita yang bagus.

Apa souvenir perjalanan terbaik Anda?

Saya biasanya adalah pembeli suvenir yang sangat buruk, tetapi souvenir terbaik saya adalah ragdolls dari Malawi yang saya dan suami saya beli untuk diberikan kepada semua teman yang memiliki bayi. Mereka sangat lucu, jadi kami menyimpan semuanya. Sekarang, kita memiliki semua boneka bayi kecil di tempat tidur kita ...

Apa saran perjalanan terbaik yang Anda terima?

Ketika ada yang salah, itu adalah keputusan Anda bagaimana bereaksi terhadapnya. Anda tidak dapat mengontrol berbagai hal; satu-satunya hal yang dapat Anda kendalikan adalah reaksi Anda.

Cepat, asteroid akan menghantam bumi dalam satu minggu! Mana satu impian perjalanan yang harus Anda penuhi?

Freediving dengan lumba-lumba di Mozambik dengan freedivers ahli Hanli Prinsloo dan Peter Marshall (dan diadopsi oleh mereka).

Saran apa yang akan Anda berikan kepada wisatawan yang baru pertama kali datang?

Ucapkan "Ya!" Dan bersikap terbuka terhadap berbagai hal. Jangan mencoba mengontrol segalanya; biarkan saja terjadi. Percayalah, perjalanan (dan hidup) lebih menyenangkan seperti itu.

Cari tahu lebih lanjut tentang Perjalanan Luar Biasa dan ikuti Elizabeth di Instagram @babethogordon.

Lebih banyak wawancara 'Temui seorang musafir'

  • Bertemu seorang musafir: Alastair Humphreys, perintis 'microadventurer'
  • Temui seorang musafir: Michael James Wong, yogi mendunia
  • Temui traveler: Felicity Aston, penjelajah Antartika

Share:

Halaman Sejenis

add